Останки, найденные в пещере Байшия на Тибетском плато в 1980 году, принадлежали Денисовскому человеку, на что указала митохондриальная ДНК, обнаруженная в костях. В исследовании в журнале Science говорится, что это первое обнаружение денисовца за пределами Денисовской пещеры на Алтае.

Ученые выявили денисовскую мтДНК в нижней челюсти, которая была обнаружена в 1980-м, а затем митохондриальная ДНК денисовского человека была найдена в отложениях в пещере. Исследователи полагают, что денисовцы обитали в Байшие от 100 до 60 тысяч лет назад.

В исследовании участвовали ученые из Китайской академии наук и из Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка в Германии.

Митохондриальную ДНК из пещеры в Тибете сравнили с образцами из Денисовской пещеры и установили, что родство очень близко. Предположительно, современные жители Тибета получили мутацию гена EPAS1, влияющую на адаптацию к жизни в горах, именно от денисовца.