Американские ученые-палеонтологи изучили несколько сотен отпечатков трилобитов и пришли к выводу, что их дыхательные органы были расположены на конечностях.

Описание проведенного исследования было опубликовано в журнале Science Advances. Трилобиты — морские членистоногие, которые жили на планете около 521 миллиона лет назад, являются первыми зрячими животными Земли. Ученые изучают их по отпечаткам тел, которые находят в горных породах, сохранившихся с тех давних времен.

Одни из таких отпечатков, оставшихся в породах пирита ученые просветили компьютерным томографом, что позволило создать трехмерную модель трилобита. На конечностях существа были обнаружены перообразными и гантелеобразными выростами, которые напоминали жабры некоторых современных беспозвоночных.

Ученые пока не выяснили, как именно трилобиты защищали свои дыхательные органы от налипания морского или и песка, но надеются выяснить это в последующих исследованиях.

Ранее Мойка 78 сообщала, что ученые обнаружили древнейших существ, которые умели вставать в очередь.