Цивилизация острова Пасхи погибла из-за изменений климата и экосистемы, установила группа ученых из Чили, Испании и Норвегии.

В работе на портале Phys.org исследователи опровергли две традиционные теории, которые исчезновение цивилизации коренных жителей объясняли ранее. По одной из них, аборигены пострадали от излишней эксплуатации природных ресурсов, а по другой — от прихода европейцев.

Ученые считают, что главной причиной упадка цивилизации стали масштабные изменения климата, которые повлияли на способность добывать продовольствие. Случилось это из-за постепенного уменьшения количества осадков.

Островитяне пытались приспособиться к изменениям климата, и из сложной устроенного общества, которые воздвигло огромных истуканов, они стали более простым аграрным обществом.

Остров Пасхи известен прежде всего благодаря моаи — каменным статуям, установленным по всему острову. Он является объектом Всемирного наследия ЮНЕСКО.