Коронавирус передался человеку не от летучей мыши. В цепочке существовал промежуточный хозяин, к такому выводу пришли учёные из Кембриджского университета.

К появлению опасного для человека коронавируса SARS-CoV-2 привели ключевые генетические изменения, считают исследователи. Эксперты нашли адаптации, которые оказались аналогичны тем, что были произведены самим вирусом SARS-CoV, вызвавшим вспышку пневмонии в 2003 году.

Учёные изучили коронавирус RaTG13, который родственен SARS-CoV-2. Его ген на 96% идентичен гену возбудителя COVID-19. Специалисты определили, что вирус не связывается с клеточными рецепторами летучих мышей. Это указывает на то, что в цепочке существовал «промежуточный» хозяин инфекции. 

Ученые продолжили исследование и выяснили, что рецепторы ACE2 (мембранного белка) собак, кошек и крупного рогатого скота интенсивнее других взаимодействуют с белком «шипа» SARS-CoV-2.